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高齢者で死亡率が高い“誤嚥性肺炎” 家族はどう防ぐ?

2017年5月4日

80歳以上の高齢者が亡くなる原因の第3位である肺炎(平成26年 厚生労働省調べ)。中でも多いのが、嚥下(食べ物の飲み込み)が悪くなり、食べ物や唾液が誤って肺に入る「誤嚥」が原因の「誤嚥性肺炎」です。
誤嚥性肺炎は一度治ってもまたかかり、入退院を繰り返すことがよくあります。肺炎の治療は済んでも、適切な対応をしないとまた誤嚥して肺炎になることが多いからです。
では、どんなことに気をつけたらいいのでしょうか。

 

口の中の筋肉を鍛えて誤嚥を予防

介護まずは口の中の筋肉を鍛えることです。
高齢になると、誰でも徐々に筋力が衰えていきます。筋力の衰えを少しでも遅らせるには、必要な栄養を十分に摂取し、体を動かして筋肉を鍛えることが必要です。
これは、食べ物をかんだり飲み込んだりするときに使う筋肉も同じです。柔らかいものばかりを食べていれば、かむ力が衰えますし、徐々に頬の筋肉や舌も動かなくなります。

 

反対にいうと、あごや舌をよく動かすリハビリを行えば、かむ力を高めていくことができる場合もあるということです。
たとえば、「パタカラ体操」。これは、唇や舌を動かし、口の中の筋肉の動きをスムーズにする「パ」「タ」「カ」「ラ」という4語の発声を繰り返すというものです。
食事の前にこの体操をするだけでも、かむ力や飲み込む力を改善する効果が期待できます。
また、脳梗塞の後遺症などで飲み込む力が衰えたのであれば、とろみをつける、流動状のものにするなど食べ物の形態を変えたり、食べるときの姿勢を整えたりなどの対応で、誤嚥を防ぐことができます。

 

むせて咳き込んだときの正しい対応は?

誤嚥の恐れが出てきたことに早く気づいて、対応することも大切です。
では、どんな様子が見られたら、誤嚥に注意した方が良いのでしょうか。一番わかりやすいのは、食べ物を飲み込もうとしたときのむせ込みが増えてくることです。
できればこの段階で、一度、嚥下に詳しい歯科医師や歯科衛生士、言語聴覚士などに相談してみると良いでしょう。
どの程度、嚥下機能が衰えているか、食べるときにどんな注意をすべきか、どんな食事の形態が適しているかなど、アドバイスをもらっておくと安心です。

 

誤嚥予防として、家族がするべき対応を知っておくことも必要です。
たとえば、むせ込んだ人を見ると背中をたたく人がいますよね。実は、この対応は誤り。かえって誤嚥したものを気管に落ち込ませてしまう危険があるのです。
むせ込んで咳が出るというのは、誤嚥を防ぐ反射の力が保たれているということ。咳き込んでいるのを見たら背中をたたくのではなく、さする程度にしてください。
そして、咳を続けて、誤って気管に入った食べ物を自力で出してもらうようにしましょう。

 

誤嚥性肺炎は、夜寝ている間におこる?

full denture on white backgroundまた、高齢者の誤嚥性肺炎は、食べ物の誤嚥だけで起きるわけではないことも知っておきたいこと。実は寝ている間に、唾液や逆流した胃液とともに細菌が肺に流れ込んで起きることが多いのです。
そのため、口の中を歯磨きやうがいできれいにして、細菌を減らしておくことも大切になります。入れ歯もはずしてきれいに洗います。

 

この入れ歯の手入れについても、家族に知っておいてほしいことがあります。
入れ歯をはずすと、ぬるぬるしていることがあると思います。このぬるぬるは細菌の塊。口の中で菌を繁殖させないため、きれいに落とす必要があります。
しかし歯磨き粉を付けて入れ歯を磨くと、研磨剤で表面に細かい傷がつき、かえって細菌を繁殖させてしまうことがあります。そしてそれが、歯周病の原因になることもあります。
入れ歯は、歯磨き粉を使わずにぬるぬるしなくなるまで洗い、専用の洗浄剤を入れた水に漬けておきましょう。

 

加齢とともに体の機能が衰えていくのは避けられません。しかし、誤嚥性肺炎を予防するためにできることは、このようにいろいろあります。
家族ができる対策をとることで、高齢者の誤嚥性肺炎を予防していけるといいですね。

 

<文:宮下公美子 (社会福祉士・臨床心理士・介護福祉ライター)>

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