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近所に高齢者のごみ屋敷はありませんか?解決には近隣住民も心の支援を

2016年11月17日

通りかかると変な臭いがする。敷地内にびっしりと必要とは思えないものが積み上げられている。そんな「ごみ屋敷」と言われる家が、近くにないでしょうか。異臭や、ハエ、ネズミの発生などで困り果てた近隣住民が、行政に「何とかしてほしい」と訴える。そこでようやく行政が対応に取りかかります。しかし、中には解決まで1年以上かかるケースもあります(*1)。「ごみ屋敷」問題への対応は、非常に難しいのです。

 

独自に「ごみ屋敷」対応の条例を制定している自治体も

image001住民からの訴えがあった時、行政はどう対応するのでしょうか。現状、「ごみ屋敷」対応に適用できる法律はなく、「廃棄物処理法」や「道路交通法」などを適用して対応するケースが多いようです。しかし、「廃棄物処理法」は個人宅のごみには本来適用できません。「道路交通法」も、道路にはみ出しているごみにしか適用できません。そもそも、他人からはごみに見えるものも、本人がごみではないといえば、敷地内から勝手に持ち出して捨てることはできません。憲法で保障されている「財産権」を侵害することになってしまうからです。

 

そのため、ごみ屋敷への対応を独自に条例にしている自治体もあります(*2)。たとえば世田谷区では、以下のように定めています。

 

▼居住者等の責務
「居住者等(所有者、管理者を含みます。)は、住居等が管理不全な状態にならないようにするための適正な管理に努めなければならない」

 

▼区の取り組み
「居住者の心身の状態などに配慮しながら、徐々に解決を図っていきます」

 

<支援策>
「居住者が自ら片付けられるよう、必要に応じて、医師との協力など福祉的な支援も行いながら、居住者及び居住者と協働する地域の皆さん等に対し、片付ける際に必要な掃除用具の提供を行います」

 

<必要な措置>
代行措置/居住者にやむを得ない事情がある場合等に、区が代わって必要な片付けを行うことができます。
緊急措置/堆積した物品の崩落など危険が生じるおそれがある場合に、区が緊急対応を行うことができます」

 

解決は徐々に時間をかけて行う必要がある

image003ここで注目すべきなのは、区の取り組みとして、「居住者の心身の状態などに配慮しながら、徐々に解決を図っていきます」と書かれていることです。「ごみ」に見えるものを過剰なほどため込むには、その人なりの理由や背景があります。それは、第三者には理解しがたいことかもしれません。しかし、その理由や背景を全く無視し、ただ性急にごみを撤去しても、根本的な解決にはなりません。徐々に解決していくことが大切なのです。

 

たとえば、精神疾患からくる不安から、外界と自分とを隔てるバリアーとしてごみをため込む人もいます。ごみに囲まれていることで自分が守られていると感じ、安心できるのです。こうした人の家から、本人が拒否しているにもかかわらず、いきなりごみをすべて取り去るのはよい対応とは言えません。本人は身ぐるみをはがされたような不安にかられ、病気が悪化することもあります。また、周囲に対する敵意を募らせ、外部からの介入を受け入れなくなり、ごみ撤去前より悪い状況に陥る可能性もあります。

 

とはいえ、異臭がするごみ屋敷の近隣住民が、一日も早くごみを撤去してほしいと考えるのは当然のことです。近隣住民の生活が脅かされていれば、時には本人が納得しなくても、ごみを撤去することもあると思います。ごみを撤去された住民がいまどのような気持ちでいるのか。近隣で支援できることはないのか。近隣住民は、そうしたことにも思いを向けられるといいですね。それが、ごみ屋敷の主が再びごみをため込まずに過ごすことにつながるかもしれません。

 

<文:宮下公美子 (社会福祉士・臨床心理士・介護福祉ライター)>

 

*1 ごみ屋敷 格闘1年余り 認知症の独居女性、施設へ (毎日新聞 2016年10月23日)

*2 ごみ屋敷 条例ありは16% 大半高齢者、主要市区調査 (毎日新聞 2016年10月23日)

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