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4人に1人が認知症!?脳トレ、運動、ゲーム…確実な予防法は存在する?

2016年10月13日

65歳以上の7人に1人が認知症を持っていて、認知症予備軍の人も含めると4人に1人。今や認知症は、誰にとっても身近な病気です。そうした認識の広まりを受け、どうすれば認知症にならないか、ということに関心が集まっています。認知症予防については、様々な研究が行われており、最近では、カラオケを使ったプログラムが認知症の軽減や予防につながるかどうかの研究も始まりました(*)。

 

過去、話題になった認知症予防法は

image001認知症予防というと、これまでいろいろなものが話題に上りましたね。たとえば、こんなものがありました。

 

【脳トレ】 一桁の四則計算や簡単な漢字テストなどを行います。数字のパズル「数独(ナンバープレース)」や物語などの音読、新聞の記事やコラムをノートに書き写すことも、脳に刺激を与えるのでよいという説があります。しかし、本人がやりたがらないのに家族が無理矢理やらせるのはやめた方がよいとも言われています。
詳しくは →「“脳トレ”で楽しく認知症予防!」

 

【麻雀や囲碁、将棋】 先の展開を読んで対戦するゲームは、脳を活性化させるのでよいという説があります。また、計算問題や漢字テストに比べると楽しみながら取り組めるため、続けやすいとも言われています。
詳しくは →「オンライン麻雀が脳の認知機能に好影響?」

 

【有酸素運動】 ウォーキングなど、週1~3回、平均30分の有酸素運動は、脳を活性化させるという説があります。定期的な有酸素運動は、高血圧や糖尿病などの生活習慣病の予防や治療にも効果があります。

 

【コグニサイズ】 計算などの課題と有酸素運動を組み合わせた運動が、認知症予防に効果があるという説があります。ステップを踏みながら計算をしたり、踏み台昇降をしながらしりとりをしたりします。また、認知機能トレーニングができるモニター画面がセットされた、エアロバイク(スポーツクラブにある自転車こぎマシン)も開発されています。これを設置して、認知症予防に取り組んでいるデイサービスもあります。

 

【ココナッツオイル】 ココナッツオイルに含まれている中鎖脂肪酸が、認知症の原因の一つとされる、脳のエネルギー不足解消によいという説があります。
詳しくは →「話題のココナッツオイル。アルツハイマー型認知症を劇的に改善した実例も!」

 

【アロマオイル】 ラベンダーやローズマリーなどのアロマオイルをかぐと、集中力が高まり、記憶力が強化されるという説があります。
詳しくは →「認知症の症状改善に有効なアロマセラピー」

 

どれもまだ検証途上で、効果ははっきりしない

image003認知症は、未だに発症の原因が特定されていません。そのため、進行を遅らせる薬はつくられていても、治す薬は開発のめどが立っていません。であれば、その予防法を開発するのも、なかなか難しいことは想像できることでしょう。

 

前述の認知症予防の多くは、科学的研究により、その効果が論文で発表されたものです。しかし、STAP細胞の一件でしばしば報道されたように、一つの論文で、ある研究結果についてのエビデンス(科学的根拠)が証明されたからといって、その研究結果が根拠のある事実だと認められるわけではありません。発表された論文を元に、多くの研究者が科学的に正しいか(何度でも再現できるか)検証を重ねることで、ようやくその研究結果は高い科学的根拠を持つものとして認められるのです。

 

認知症予防に効果があると論文で発表されたものも、その多くは、まだ実証研究の過程にあります。新しい認知症予防法が発表されると、テレビの健康番組などで取り上げられ、一時的に大ブームになることがあります。ただ、そうして紹介されるものの多くは、まだ予防効果があるとは言い切れないことを、理解しておいた方が良いでしょう。

 

<文:宮下公美子 (社会福祉士・臨床心理士・介護福祉ライター)>

 

*第一興商、認知症予防でカラオケ効果測定(日経産業新聞 2016年9月2日)

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