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増える高齢者の救急搬送。その主な要因は? 本人や家族は防止策を

2016年7月14日

高齢化の進展に伴って、高齢者の救急搬送がふえています。軽い症状でも、病院に連れて行ってくれる家族などがいないために、救急車を呼んでしまうケースも多いようです(*)。

 

止めてほしい、救急車のタクシー代用

image001東京消防庁によれば、平成27年の救急出場は1日平均約2000件。42秒に1回の割合で出場している計算です。出場件数は年々増加しており、平成27年は約76万件と、救急業務を開始した昭和11年以来、最高の出場件数だったそうです。

 

問題は、救急搬送した先で医師の診察を受けたところ、軽傷と判断されたケースが、全救急搬送の半数を超えていることです。東京消防庁のホームページによれば、「今日、病院に入院する予定だが、自分で行くとタクシー代がかかるから救急車を要請した」(68歳 女性)、「眠れなくて、誰かに話を聞いてほしかったから救急車を要請した」(72歳 女性)などという、驚くようなケースも。

 

救急車出場のコストは、1回4万5000円ともいわれています。軽傷での出場によって、本当に命に関わる救急要請への対応が遅れてしまう場合もありえます。タクシー代わりでの利用など、あってはならないのです。

 

しかし、救急要請をした方がいいのか、自力受診した方がいいのか、迷う場合もあると思います。その場合は、東京消防庁管内では、「#7119」に電話すると、「救急相談センター」が24時間体制で相談に応じてくれます。東京の他にも、このセンターのある都道府県はあります。センターがない地域に関しては、119番に電話して相談するのもやむを得ないようです。

 

高齢者が救急搬送される事故の原因1位は「転ぶ」

*事故種別と救急搬送人員「東京消防庁」

*事故種別と救急搬送人員「東京消防庁」

 

●居室や寝室で転ぶ
●階段から落ちる
●おかゆ、餅、ご飯などがのどにつまる
●浴槽でおぼれる

 

特に気をつけたいのは、救急搬送の8割を占める「転ぶ」。デイサービス利用者を対象にした1年間での転倒経験についての調査では、転倒の結果、骨折した人が約1割。また、転倒する人自体は男性の方が多いのに、転倒で骨折した人数は、女性が男性の約3倍であることも明らかになりました。

 

骨折した部位を見てみると、太ももの付け根の骨(大腿骨頸部)が20.1%、手首から肘の間(前腕)の骨(橈骨・尺骨)が15.7%、肋骨が12.7%などとなっています。

 

転んで脚を骨折すると、再骨折のリスクが高くなる

image005大腿骨頸部骨折が多いのは、高齢になると骨粗鬆症によって骨がもろくなっているため。転倒して骨折するのではなく、ちょっとの衝撃で骨折し、そのために転倒することもあるというから驚きます。転倒で骨折する女性が多いのも、骨粗鬆症は女性に多いからだといわれています。

 

手術で骨折した大腿骨頸部を整復したあと、元通り歩けるようになれるのは全体の半分程度。半数は、骨折後、歩行が不安定になり、再び転倒するリスクが高まるということです。このため、一度大腿骨頸部を骨折した人は、再び転倒し、反対側の大腿骨頸部を骨折することも多いのです。

 

また、前腕の骨折は骨がつくまでに時間がかかったり、時にはうまくつかなかったりする場合もあるそう。手や指を動かす筋肉が癒着したり、腕をかばって動かさずにいると肩の関節が固くなったりすることも。そのため、リハビリテーションが重要だといわれています。

 

こうして見てみると、骨折などしないに限ると改めて思います。バリアフリーにしたり手すりをつけたりするなど自宅の環境を整えて、転倒や転落を防ぎたいですね。そして、できれば救急車にはお世話にならずに生活していきたいものです。

 

<文:宮下公美子 (社会福祉士・介護福祉ライター)>

 

*救急搬送、高齢者増える 軽い症状で利用も 緊急度判定の動き(日本経済新聞 2016年6月15日)

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