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認知症は何もわからなくなる病気?認知症を持つ本人の声を伝える動きが始動

2016年6月2日

認知症を持つ人たちは2012年現在、約462万人。65歳以上の高齢者の約7人に1人が認知症ではないかと言われています。今後、その人数はさらに増え、2025年には約700万人、高齢者の約5人に1人に達する見込みです。そこで、認知症を持つ人たちをいかにして支えていくか、様々な施策が打ち出されています。しかし、これまで認知症を持つ本人の意見を公式に聞き取り、施策に反映させようという試みはありませんでした。それが、ようやく2016年度中にも、本人への聞き取り調査を実施することになったのです(*)。

 

認知症を持つ本人たちが教えてくれること

image001こうした本格的な調査が行われるようになった背景には、認知症と付き合いながら暮らしている本人たちが、自分たちで情報発信するようになったことが大きく影響しています。本人たちが声を上げて教えてくれるまで、一般の人だけでなく医療や介護の関係者にも、厚生労働官僚にも、「認知症になると何もわからなくなる」「認知症の人に何を聞いても答えてはもらえないだろう」という思い込みを持つ人が多数いました。

 

認知症を持つようになると、もしかしたらテンポはゆっくりになっているかもしれません。しかし、認知症があってもなくても、同じ人間。誰もがいろいろなことを感じ、考えながら暮らしているのです。苦手になっている部分を手助けしてもらえれば、認知症であってもできることはたくさんあります。本人たちが勇気を持って口を開き、それを広く伝えてくれたことで、少しずつ誤った思い込みは薄らいできています。

 

ある方は、「認知症の人」という言い方は好きではない、といいます。認知症の人、といわれると、認知症がその人のすべてであるかのように聞こえてしまうからです。その方の言うとおり、病気を持っていても、病気はその人の一部にしか過ぎません。認知症を持っている人。認知症と共に生きる人。そんな表現をしてほしいと、その方は話していました。

 

認知症を恐れるのは認知症を知らないから

image003そもそも、「認知症」を病名だと勘違いしている方も多いのではないでしょうか。「認知症」というのは、日本神経学会によれば、「一度正常に発達した認知機能が後天的な脳の障害によって持続的に低下し、日常生活や社会生活に支障を来すようになった状態」と定義されています。つまり、「認知症」とは、「状態」を表す言葉。この状態を引き起こす原因となる病気は、アルツハイマー病や、脳梗塞、脳出血などの脳血管疾患など、100以上もあると言われています。

 

その原因となる病気によって、症状の出方も違います。それをすべて「認知症」という一言で表現してしまうのは、かなり乱暴なこと。いろいろな原因や症状のある腹痛や頭痛を、原因となる病気を考えずに、「腹痛」「頭痛」で済ませてしまうようなものなのです。そうしてみると、認知症について知らないことはまだたくさんありそうですよね。だからこそ国も、認知症と共に生きている方たちの声をもっとよく聞き、もっと認知症について詳しく理解しようと考えたのでしょう。

 

人は誰でも、わからない、知らないことに対して、とまどいや恐れを抱きがちです。多くの人が、認知症について知らない、わからないために、「認知症になったらどうしよう」「認知症になりたくない」という認知症への拒否感を抱いているように思います。認知症になっても、手助けがあれば日常生活を送れること。何もわからなくなるわけではないこと。多くの人が認知症についてもっと理解を深め、認知症への恐れを持たなくなったら、認知症を特別視することも少なくなるのではないでしょうか。今回の調査が、認知症への理解をさらに進めていくよう期待したいと思います。

 

<文:宮下公美子 (社会福祉士・介護福祉ライター)>

 

*認知症、初の本人調査へ 厚労省 医療・就労施策に反映(日本経済新聞 2016年5月9日)

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