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認知症の行方不明者1万人…家族が​外出していなくなった時どうしたらいい?

2015年4月30日

3また、認知症の方をめぐる悲しい事件がありました。2014年夏、行方不明になっていた神奈川・横浜の認知症の男性が東京・中野区の公園で亡くなりました。

 

実はこの男性は亡くなる前々日、「人が倒れている」との通報を受けた警察や消防とやり取りしていました。にもかかわらず保護されることなく命を落としていたことが先日、わかったのです(*1)。

 

身元不明の高齢者の情報にはアクセスしやすく

行方不明の認知症の方は、2014年時点で、全国で約1万人いるとされています(*2)。これほどの人数の認知症の人が行方不明だとわかったのは、2014年4月の新聞報道がきっかけです。

 

それは、大阪市で保護され、氏名や住所のわからないままだった認知症の男性のケース。保護後、介護施設で暮らしていることが報道されたことで、家族が名乗り出て2年ぶりに再会することができました。そしてこの一件から、警察の行方不明者データベースには顔写真がないこと、氏名がわからなければ保護している側は検索ができないことなどが明らかになったのです(現在は多くの場合、顔写真掲載)。

 

この問題に対処するため、2014年8月、厚生労働省はホームページ上に、身元不明の認知症高齢者等に関する特設サイトを作成。各都道府県で氏名がわからないまま保護している人についての情報を載せた、各都道府県のホームページへのリンク一覧を掲載しました(*3)。またこのサイトには、行方不明者情報へのリンク一覧を載せた各都道府県警察のホームページへのリンクも、併せて掲載しています。

 

認知症について知っていれば救えた可能性も

4それにしても、中野で亡くなった男性は、なぜ警察や消防に保護されなかったのでしょうか。

 

報道によれば、警察官は男性の受け答えがしっかりしていたため、体調が悪くなった近所の住民だと考え、認知症だとは思わなかったとのこと。救急隊員は、搬送の必要性があると判断したものの、本人が強く拒否したため、搬送しなかったとのことでした。

 

この日の夜、男性が公園のトイレで寝ていたことから、通報を受けた別の警察官が接触し、家や氏名を尋ねているのですが、「大丈夫」と繰り返すため、最近ホームレスになった人だと判断したそうです。

 

認知症の人の中には、見知らぬ人と話をすると、緊張して普段とは別人のようにしっかり受け答えする人もいます。また、混乱していると思われると恥ずかしい、人に迷惑をかけたくない、という気持ちから、困っていることをあえて隠し、大丈夫と言う場合もあります。この男性は、普段から、利用していた介護施設で入浴など生活上必要なことを勧められても、拒否することがあったとのこと。認知症の人が、そうした言動を取ることがあると知っていれば、認知症だと気づくことができたのかもしれません。

 

北欧などには、警察官や駅員など、認知症の人と接する機会が多い職業に就く人の多くが認知症について学ぶ研修を受けている国もあります。地域で暮らすさまざまな人が、認知症の人の特性を知り、どこに注目して認知症かどうかを判断すればよいか、認知症の人に対してはどのような声掛けをすればよいかを学んでおけば、中野でのようなことは起こりにくくなるはずです。

 

2025年には65歳以上の5人に1人が認知症になると言われています。認知症はもう他人事ではなくなる時代がきます。自分や家族の誰かが認知症になるかもしれない。そんな心構えで、認知症になっても安心して暮らせる街づくりをしていきたいものですね。

 

*1 認知症:行き倒れ男性 消防や警察は保護せず2日後死亡(毎日新聞 2015年04月08日)

*2 ”認知症800万人”時代 行方不明者1万人 ~知られざる徘徊の実態~(NHKスペシャル 2014年5月11日)

*3 行方のわからない認知症高齢者等をお探しの方へ(身元不明の認知症高齢者等に関する特設サイト)

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