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歩けないのはこんな原因かも…糖尿病・COPD・うつ~高齢者の歩行障害4

2015年6月26日

前回までは、足腰の機能や、それをつかさどる脳・神経の機能の異常で、高齢者の歩行に障害がおきる場合を見てきました。「歩けない」「歩きたくない」は、体の他の部分の不調でも起こりえます。足腰だけではなく体全体の健康に、くまなく目を向けてみましょう。
<監修:上條内科クリニック 院長 上條武雄 / 文:椎崎亮子>

 

●「高齢者の歩行障害」をすべて見る

 

糖尿病が進むと足の神経症状が出る

1Aさんはお父さんの大吉さんが、少々太り気味であることも気になっていました。それほどお酒が好きというわけではありませんが、食べることは大好きで、お菓子を買ってきてはテレビをみながらポリポリ食べていることがよくあります。食欲があるのはよいことですが、糖尿病は大丈夫だろうか、と少し心配になりました。

 

糖尿病は長年のうちに進行します。高血糖にさらされた末梢の細い血管がもろくなって血行が悪くなり、神経に栄養がいきわたらなくなっていきます。こうなると、特に足にしびれが出たり、感覚が鈍くなったりします。歩く時の違和感や疼痛につながり、しびれからケガに気づくのが遅れたり、胼胝(たこ)や水虫から潰瘍を起こす「糖尿病性足病変」がおこる場合もあります。

 

糖尿病そのものは、極端な高血糖や低血糖の発作でなければ症状がわかりにくいため、放置している人も中にはいるようです。健康診断等で「糖尿病の気があります」「境界型です」などの話があったら、本来は、すぐに治療(食事療法や運動療法を含む)を開始しなければなりません。ですが、まだ深刻な状態ではないし…と、治療の対象ではないと誤解する人もいます。足の症状が出るのは、糖尿病にかかって何年、ときには何十年も経ってからということもあります。

 

●「糖尿病」について、こちらで詳しくご紹介しています

 

 

動悸や息切れがして歩けない、動けない場合

2Aさんが大吉さんの生活でもっとも心配しているのが長年吸い続けているタバコです。慢性閉塞性肺疾患=COPD(別名タバコ肺)は、慢性気管支炎・肺気腫を含む、たばこによる肺の障害の総称です。咳が長く続いたり、肺胞が柔軟性を失って十分に空気を吐いて換気することができなくなったりします。そのため、酸素が不足し、息切れや息苦しさを感じ、体を動かすのがつらくなっていきます。「歩けない」というより「歩くとつらい」なのではないか。「途中で座り込んでいた」というお母さんの言葉から、Aさんは、そんな想像もしていました。

 

●「COPD(タバコ肺・慢性閉塞性肺疾患)」について、こちらで詳しくご紹介しています

 

このほか、息切れや動悸がして歩けなくなる原因としては、狭心症や心筋梗塞などの心臓病もあり得ます。もしそうであれば急を要すると考え、「息切れや動悸がないか」ということは、先に実家のお母さんに伝えて確認してもらい、あるようなら、先に病院へ行ってもらおうとAさんは思いました。

 

●「心筋梗塞」について、こちらで詳しくご紹介しています

 

何をするのも消極的になるうつ病、うつ状態

高齢者のうつ状態は、意外に見過ごされやすいものです。認知症の進行と間違えられていたり、これこそ「年だから」と片づけられがちな症状のひとつです。体の痛みや食欲不振、外出を嫌がる、動作が遅い、疲れやすい、などが現れることもあります。
普段は快活なほうな大吉さんですが、一応これも気を付けよう、併せてお母さんの様子も気にかけておかなければ、とAさんは考えました。

 

●「高齢者のうつ」について、こちらで詳しくご紹介しています

 

 

歩きたがらない、歩くと遅い、と表現される状態から、こんなにもさまざまなことが考えられるとは、と改めてAさんは驚きました。高齢者の生活の中で「歩く」という基本的な動作、行動は、思った以上に重要な意味を持ち、そこにさまざまなサインが現れてくるもののようです。

 
●こちらの記事も参考にしてください
→ガニ股、背中が丸まる…「高齢者の歩き方」はどう変わる?

 

●「高齢者の歩行障害」をすべて見る
●「高齢者のかかりやすい病気・疾患」の一覧を見る
●「在宅医 ドクター上條に聞く」のコーナーをすべて見る

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