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慢性閉塞性肺疾患(COPD)とは?~高齢者のCOPD

2013年5月31日

毎年5月31日は、世界禁煙デーです。WHO(世界保健機関)が1988年から行っているキャンペーンで、タバコと健康問題の関係について認識を改めるよう世界的に呼びかけを行っています。日本では5月31日からの1週間を禁煙週間として、さまざまな啓発活動が行われます。
タバコは多くの病気の原因となりますが、特にはっきりと因果関係がわかっている病気に慢性閉塞性肺疾患(COPD=chronic obstructive pulmonary disease)があります。別名を「タバコ病」とも呼ばれています。高齢者のQOL(生活の質)を著しく下げ、命にかかわるCOPDについてお伝えします。
<監修:上條内科クリニック 院長・医学博士 上條武雄/文:椎崎亮子>

 

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慢性的な咳から年齢とともに急速に進む呼吸困難感、息切れ

COPDとは一つの病気の名称ではなく、タバコの煙などの有害物質を長年にわたり吸い込むことで起こる、肺のさまざまな炎症疾患の総称です。大きく慢性気管支炎と肺気腫に分けられます。平成20年の人口動態統計では、全国に500万人もの患者がいて、年間1万5000人が命を落としています。

 

自覚症状は、慢性的な咳と呼吸困難感や息切れです。普段から咳こむことが多かったり、痰がからんだりする人が、ある日、少し体を動かしただけで息が切れる、数十メートルのほんのわずかの距離を歩くにも、途中で休まないと歩き続けられないという状態(労作性呼吸困難)になります。喫煙歴がある(または家族等に喫煙歴がある)、大気汚染のひどいところに住んだことがある人でこの症状が出る場合、COPDを疑います。

 

 

スパイロメトリー(呼吸機能検査)で検査

COPDは早期に発見するほど、悪化させずに済みます。早期に発見するためには、スパイロメトリー(呼吸機能検査)を行います。肺活量検査と、1秒率検査の2種類があります。これらの結果と、肺のエックス線画像をもとに診断を行います。

 

肺活量は、計測器のマウスピースをくわえ、思い切り息を吸ってから、思い切り息を吐く、努力性の呼吸で検査します。基準値は、成人男性3500cc、成人女性2500cc程度です。

 

1秒率とは、努力性の呼吸をしたとき、息を吐き始めてから最初の1秒間に吐き出された量(1秒量)の割合です。1秒率(%)=1秒量÷努力性肺活量×100で示します。

 

COPDの場合、肺活量は基準値の80%以上と正常であっても、1秒率が70%未満であるときに疑われます。気管支喘息や肺結核、肺結核の後遺症などの肺の他の疾患ではないことが確認されると、COPDの診断となります。

 

介護を受けている高齢者では、そもそもスパイロメトリーは負担が大きく、検査できない場合もありますが、喫煙歴などによってCOPDが想定される場合は、対症療法となる治療を開始します。

 

 

COPDは元に戻らない病気

COPDでは、気管支の特に末端部分で壁が肥厚し、たくさんの粘液(痰)が出ます。また、肺気腫を起こしている場合は、酸素と二酸化炭素を交換する肺胞が異常に膨らんだ挙句に破壊され、正常に換気が行われなくなります。このため、咳や痰が出て息苦しくなります。この状態が引き金になり、感染症(風邪、インフルエンザ、肺炎)にかかりやすくなり、かかると重症化しやすくなります。

 

COPDにかかった肺は、治療を行っても元の健康な状態に戻ることは残念ながら望めません。そこで、「それ以上悪化させない」ことを目指します。

 

具体的には
(1)症状と運動能力の改善
(2)QOL(生活の質)の改善
(3)状態の悪化を予防
(4)COPD自体の進行を止める
(5)全身と肺への依存症・合併症の予防と治療
(6)生命予後をできるだけ良くする
の6点が治療の目標となります。

 

 

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