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ガニ股、背中が丸まる…「高齢者の歩き方」はどう変わる?

2016年12月28日

「歩く」ことは、単に移動をするだけでなく、四季の自然を肌で感じたり、会いたい人に会いに行けたり、行きたいところに行ったり、人生を楽しくするために、とても大切な動作です。けれど、年齢を重ねるごとに歩行に障害が起き、転倒が心配になって、家にこもりがちに――。もっと毎日を生き生きと過ごしたいですよね。介護用品・福祉用具を上手に使って、歩くことを楽しんでみませんか?

 

そこで、今回から「歩行補助用具の選び方」についてお伝えします。その第1回として、まずは高齢者の体の変化と、歩行が困難になる理由などを学んでみましょう。

 

関節の可動域が小さくなり、姿勢が変わる

4_1高齢者の歩行に関連する体の変化のひとつには、関節可動域の制限や姿勢の変化があります。

 

高齢者は関節を伸ばす方向での可動域が制限されやすく、背中が丸くなり、股関節が曲がり、ガニ股になり、肘が曲がり……、イラストのような姿勢になってしまいます。あちこちに痛みが生じているので、よけいに伸ばしにくくなる、というのもあるでしょう。

 

こうなると、歩幅が減少し、歩行速度が低下します。歩く速度が遅くなると移動するのがおっくうになりますし、「もう遠くへは行けないんだな」などと気持ちも沈んでしまいます。また、このような姿勢では重心が後方にあるのでバランスを崩しやすく、転倒リスクが高くなります。痛いから歩けない、歩かないから関節の可動域が制限される、バランスが悪くなって転びやすくなるのが心配で、ますます家にこもりがち……。負のスパイラルになってしまいます。

 

筋力が低下して脚が上がらず、すり足に

4_2活動量が減ることや、加齢によって、どうしても高齢者の筋力は低下します。筋肉量も筋力も若い頃に比べ、高齢者はおよそ30~40%に減少してしまうそうです。

 

筋力が低下すると、太ももを引き上げる力も弱くなり、すり足になります。すると歩行のスピードが遅くなり、つまづきやすくなり、またバランスをくずしたときに踏ん張ることができず、ますます転倒リスクも高くなります。

 

これらの筋力低下は、加齢によって少しずつ起こる場合もありますし、歩かないことでも引き起こされます。足腰を痛めて安静にしていたり、風邪が長引いて家から出なかっただけでも、筋力は衰えていきます。さらに、骨折や麻痺などでベッドに寝ている時間が長いと、筋力が思わぬほど減少してしまうこともあります。

 

バランス感覚が悪くなる

4_4高齢者は内耳や前庭神経(耳の中にある神経)など、平衡感覚を司る神経系も衰えてきます。そのために平衡感覚の情報をうまく処理できず、転倒しやすくなります。足の裏の感覚もバランスをとるのに重要で、どのように足が床に接触しているかが、バランス感覚に影響します。視覚が悪くなることでつまづきやすくなったり、神経の反応速度が悪くなることで、ふらふらすることもあります。高齢者は老化とともに歩くことだけでなく、ただ立っていることでさえなかなか難しくなっていくのですね。

 

そもそも、歩行というのは直立姿勢の維持、バランスの保持、足踏み運動という3つの基本的機能によって成り立ちます。上の3つの衰えによって、どれもが若い頃よりもうまく機能しなくなります。でも、悲観してばかりはいられません。年齢を重ねても人生を楽しむべきですし、外の空気を吸いながら、元気に歩き、さまざまな体験したいですね。

 

 

介護施設にいる高齢者の状態調査 『歩行』

4_5

厚生労働省 高齢者介護実態調査(平成19年) 介護保険施設60施設 n=3519

 

高齢者でもトレーニングすれば筋力はアップすることがわかっています。日々の運動や歩行などで、筋力をつけていきましょう。

 

ただ、トレーニングだけで若い頃のような歩行に完全に戻るわけではないですし、がんばりすぎるのは危険も伴います。歩行補助用具を上手に利用して、まずは外に出てみましょう!

 

 

次回は、歩行補助用具の種類についてお話します。

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